presentation microsoft surface pro x

Plusieurs médias ont publié les premières critiques de la Surface Pro X, l’une des principales nouveautés dévoilées par Microsoft lors de son événement matériel du mois dernier, qui est disponible depuis un certain temps.

La Surface Pro X est un 2-en-1 (une tablette avec un clavier détachable) conçu à mi-chemin entre ce que propose la Surface Go de base et la Surface Pro 7 haut de gamme et également mise à jour. Son format et sa conception de base ne constituent donc pas une grande différence entre elles, mais c’est la nouvelle tentative de Microsoft de proposer un appareil qui combine Windows et ARM et qui peut se tailler une place parmi les tablettes premium face aux modèles Android et surtout à l’iPad Pro d’Apple, déjà que choisir entre l’IPad et le Macbook est un gros dilemme. Est-ce que Microsoft a réussi ?

Les précédents ne sont pas positifs. Les appareils « Windows 10 on ARM« , conçus pour ouvrir la voie à la plateforme « PC toujours connecté » de Microsoft et Qualcomm, ont été un échec. Les performances limitées des chipsets Qualcomm (simples copies de chipsets conçus pour les smartphones), le manque de compatibilité avec les applications Win32 et le prix beaucoup plus élevé que promis (similaire à celui des processeurs x86 et des ordinateurs portables tout Windows) ont pesé sur les quelques appareils commercialisés jusqu’à présent.

Le résultat a été ce que beaucoup d’entre nous avaient prédit : la plateforme est passée sans encombre, et ses avantages potentiels, comme la simplicité et la légèreté de Windows 10 S, la connectivité totale avec la prise en charge par défaut du haut débit mobile, et la grande autonomie permise par les puces ARM, ont été éclipsés par ses limites. Pour la plupart des utilisateurs, le nec plus ultra.

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La Surface Pro X est une nouvelle expérience, et son principal intérêt est de voir si elle dépasse la phase d' »expérience » pour montrer comment Windows peut fonctionner sur ARM et s’il s’agit d’une alternative aux architectures x86 d’Intel ou d’AMD dans les PC. Elle permettra également de savoir si ces types d’appareils sont ceux que Microsoft vise pour l’avenir de Windows 10. Sur la plateforme Android, vous pouvez gagner de l’argent grâce à ces applications montré ici.

Matériel informatique

Toutes les critiques soulignent qu’il s’agit d’un appareil extrêmement attrayant et bien construit. Alors que la Surface Pro 7, malgré son nouveau matériel interne, traîne le design générique d’il y a quatre ans, la Surface Pro X est une mise à niveau nécessaire et attendue du 2-en-1 premium de Microsoft.

Le corps en aluminium offre un poids très léger (762 grammes) similaire à celui de la Surface Pro 7 et dispose d’une béquille arrière pour faciliter le changement de SSD et l’insertion de la carte SIM. En guise d’accessoires (facultatifs, mais définitivement nécessaires), Microsoft propose une housse de clavier et le nouveau stylet Surface Slim Pen, situé en haut au centre du clavier, où il est constamment chargé.

Ses principales améliorations proviennent de l’épaisseur considérablement réduite (5,3 mm) et des bords d’écran minimisés. L’écran multi-touch PixelSense est également bon. Son écran de 13,3 pouces a une résolution de 2 800 x 1 920 pixels, ce qui signifie qu’il conserve le format classique 3:2 que Microsoft a choisi (à juste titre, à notre avis) pour nombre de ses appareils. Il atteint une luminosité maximale de 450 nits (suffisante pour travailler en extérieur) et la sensibilité au toucher est aussi bonne que l’on peut s’y attendre, cette luminosité est similaire à ce qu’on retrouve sur l’autoradio Android Evoque.

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À l’intérieur se trouve le SoC Microsoft Surface SQ1, que Qualcomm a personnalisé pour ce dispositif basé sur le Snapdragon 8cx, le premier conçu spécifiquement pour les ordinateurs personnels. Les améliorations par rapport au premier Windows on ARM utilisant le Snapdragon 835 sont significatives et sont soulignées dans toutes les critiques. Selon Qualcomm, il offre trois fois plus de performances par watt que la Surface Pro 6 avec une consommation de 7 watts. Une amélioration oui, même s’il n’atteint pas les performances des processeurs Intel installés dans des appareils de prix similaire, et beaucoup moins en termes de graphisme. Ce n’est pas un appareil pour ça, mais oubliez les jeux. Et d’autres applications que nous verrons plus tard.

Sinon, il n’y a pas besoin de ventilateurs bruyants car son système de refroidissement actif est adéquat. Il n’y a pas de support de carte microSD ni de prise casque, mais il y a deux ports USB Type-C pour les données et la charge (le système de charge rapide fonctionne apparemment très bien), ainsi que des écouteurs sans fil via Bluetooth. Les 8 Go de stockage principal sont suffisants, bien que les 128 Go de stockage ne soient pas suffisants. L’expansion est nécessaire.

L’autonomie moyenne (environ 10 heures) est bonne, mais bien en deçà des  » quelques dizaines  » d’heures promises par Qualcomm pour cette plateforme, Qualcomm qui est aussi un constructeur en association avec la marque Samsung. La prise en charge de la 4G-LTE est toujours un plus, mais elle est proposée par de nombreux autres appareils, et l’arrivée de la 5G est toute proche, ce qui limite ses avantages actuels.

 

Logiciel

Nous avons toujours les mêmes problèmes, Houston ! « Vous ne devriez jamais acheter un gadget aujourd’hui dans l’espoir que le logiciel arrivera demain », disent littéralement certains critiques. Microsoft a un gros dilemme avec les logiciels Windows, qui sont, étrangement, l’un des grands avantages de sa plate-forme. À partir de Windows 8, Microsoft s’efforce d’obtenir une plateforme plus gérable et cohérente, aussi utile pour les PC que pour la stratégie mobile avec le même système et les mêmes applications. Le fiasco de Windows Phone/Mobile a mis un frein à cette stratégie.

Microsoft aurait aimé se débarrasser des applications Win32, mais il en reste la plupart (pas moins de 8 millions) et elles sont utilisées. Elle a également tenté de faire des Windows Apps le fondement des logiciels Windows, mais l’interface utilisateur moderne et les Applications Web universelles (UWP)  sont plus mortes que vivantes et le Microsoft Store est un véritable terrain vague. L’obligation de les publier sur le Microsoft Store, en passant par les politiques restrictives de Microsoft, n’a pas été appréciée par les développeurs ni par les grands éditeurs de logiciels, qui ont complètement « contourné » UWP et le Store.

Consommateurs, encore la même chose : zéro intérêt. 8 millions d’applications Win32 continuent de dominer les PC de bureau. À quelques exceptions près, ces applications UWP sont totalement inutiles et seules les applications propres à Microsoft présentent une certaine qualité et un certain intérêt. Microsoft est conscient de ce fiasco. « Nous n’aurions pas dû emprunter cette voie », a admis il y a quelques mois Kevin Gallo, vice-président de la plate-forme de développement Windows.

En l’état actuel des choses, Microsoft tente depuis un peu plus d’un an d’effacer certains des effets de ce que la direction a appelé un « énorme fossé » entre Win32 et UWP, en ajoutant des fonctionnalités au premier à partir du second et en leur accordant à nouveau l’attention et le soutien qu’ils méritent. Pour la Surface Pro X (et les autres Windows on ARM), Microsoft utilise un processus d’émulation pour exécuter les applications Win32. Et ils fonctionnent, mais malgré les améliorations apportées par Qualcomm aux processeurs, leurs performances sont inférieures à celles des ordinateurs ARM natifs. En outre, il ne prend en charge que les applications 32 bits, et non 64 bits.

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Et pour l’instant, il n’y a pas de solution. Microsoft n’a pas réussi à convaincre les développeurs de compiler des versions ARM de leurs programmes, et l’adage de la poule et de l’œuf s’applique ici. À moins qu’un nombre raisonnable d’appareils Windows compatibles ARM ne soit mis sur le marché, les développeurs n’ont aucune raison de soutenir la plate-forme. Et sans applications, les clients n’ont aucune raison d’acheter les quelques appareils Windows on ARM qui sont disponibles.

Quant aux UWP qui fonctionnent parfaitement, le problème est leur nombre limité. À l’exception de Microsoft, qui prend en charge suffisamment d’applications de base comme Office, les développeurs ne sont pas intéressés. Et donc c’est compliqué. Nous verrons à l’avenir.

Que faut-il retenir ?

Un bon résumé des conclusions est fourni par le rédacteur de The Verge : « La Surface Pro X est le meilleur ordinateur que j’ai testé cette année, mais nous n’avons pas besoin de regarder l’ordinateur, nous devons l’utiliser. C’est l’ordinateur d’un PDG, pas celui d’un ingénieur, et ce n’est certainement pas un ordinateur pour le reste d’entre nous. » C’est aussi simple que ça.

Une autre critique très répandue concerne le prix. Au moins 999 euros, c’est beaucoup d’argent pour un ordinateur avec autant de limitations. En outre, vous devez ajouter un stylo et un clavier, qui sont indispensables si vous voulez utiliser l’appareil autrement que comme une tablette. La configuration supérieure est à 1 800 euros et pour ce prix, vous pouvez acheter une machine haut de gamme Intel ou AMD, à commencer par la Surface Pro 7, qui offre beaucoup plus de valeur et prend en charge toutes les applications Windows.

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La Surface Pro X est une nouvelle expérience pour voir si les ARM ont un avenir dans les PC Windows. En termes de conception et de finition, ils affirment qu’il s’agit de la meilleure Surface jamais produite, et d’un modèle que Microsoft émulera avec le prochain modèle 2-en-1 haut de gamme, comme la Surface Pro 8. L’amélioration du SoC de Qualcomm est également importante, même si ses performances restent inférieures à celles des architectures x86. Quant aux logiciels, il n’y a pas de solution pour le moment. Mais pour les autoradios on vous démontre les différents problèmes et solutions, et facilement les résoudre.

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